I sostantivi numerabili e non numerabili in inglese

Questa lezione riguarda i sostantivi numerabili (countable) e non numerabili (uncountable). Prima di occuparcene in inglese, proviamo a capire cosa sono in italiano. I sostantivi numerabili, come dice il nome, sono quelli che si possono contare: un cane, due cani… una penna, cinque penne…

Countables e Uncountables

Invece i sostantivi non numerabili sono tutti quei sostantivi che non si possono contare: per es. latte oppure farina. In italiano, infatti, non si può dire un latte, due latti, oppure una farina, quattro farine, etc. Cosa succede in inglese?

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I sostantivi numerabili e non numerabili in inglese

La divisione tra sostantivi numerabili e non numerabili esiste anche in inglese. Le due categorie seguono alcune semplici regole:

Sostantivi numerabili

Sostantivi non numerabili

- prendono l’articolo a/an al singolare

- non prendono l’articolo a/an

- formano il plurale

- non formano il plurale

- sono seguiti da verbi al singolare o al plurale

- sono seguiti soltanto da verbi al singolare

Esempi: a book (un libro), a lamp (una lampada), five dogs (cinque cani), six chairs (sei sedie)

 Esempi: milk (latte), sugar (zucchero), cotton (cotone), bread (pane)

La vera sfida per chi vuole imparare l’inglese sta nel conoscere e utilizzare correttamente quei sostantivi che in italiano sono numerabili, mentre in inglese non lo sono. Per esempio:

information[tooltip]informazione[/tooltip]

advice[tooltip]consiglio[/tooltip]

money[tooltip]soldi[/tooltip]

news[tooltip]notizia[/tooltip]

furniture[tooltip]arredamento[/tooltip]

homework[tooltip]compito a casa[/tooltip]

work[tooltip]lavoro[/tooltip]

business[tooltip]affare[/tooltip]

scenery[tooltip]paesaggio[/tooltip]

Ancora degli esempi:

Her  advice was very useful to me.[tooltip]I suoi consigli mi furono molto utili  oppure Il suo consiglio mi fu molto utile[/tooltip]

I need some information to help you.[tooltip]Ho bisogno di informazioni per aiutarti oppure ho bisogno di un’informazione per aiutarti[/tooltip]

Alcuni sostantivi non numerabili possono essere preceduti da espressioni che consentono di quantificare il sostantivo che segue. Per es.

A bottle of water[tooltip]Una bottiglia di acqua[/tooltip]

A cup of tea[tooltip]Una tazza di tè[/tooltip]

A piece of paper[tooltip]Un pezzo di carta[/tooltip]

A tube of toothpaste[tooltip]Un tubetto di dentifricio[/tooltip]

A loaf of bread[tooltip]Un pezzo di pane[/tooltip]

A carton of milk[tooltip]Una busta di latte[/tooltip]

Some / Any

Some e any sono due aggettivi partitivi che traducibili, in italiano, con “qualche, un po’, nessuno” oppure semplicemente con “dei, degli, delle”.

vanno utilizzati davanti ai sostantivi numerabili plurali e a quelli non numerabili singolari, quando si esprimono delle quantità indefinite

We have some very old books.[tooltip]Abbiamo alcuni libri molto antichi.[/tooltip]

There isn’t any wine in the fridge.[tooltip]Non c’è vino in frigorifero.[/tooltip]

Attenzione: mentre in italiano in molti casi è possibile omettere il partitivo, in inglese è sempre obbligatorio.

Are there any phone calls for me?[tooltip]ci sono telefonate per me?[/tooltip]

I haven’t got any money[tooltip]non ho soldi[/tooltip]

Quando si usano some e any?

Some

Any

- nelle frasi affermative:

We have some books (abbiamo alcuni libri)

- Nelle frasi negative o interrogative:

We haven’t any books (non abbiamo libri)

Have you got any money in your pocket? (hai soldi in tasca?)

- nelle offerte o nelle richieste:

Would you like some tea? (vorresti del tè?)

- nelle frasi affermative quando significa qualunque, qualsiasi:

You can pick up any book (puoi prendere qualsiasi libro)

In alternativa a “not… any” è possibile utilizzare “no” con il verbo in forma affermativa:

I haven’t got any news = I have no news

The extra mile…

Alcune parole, solitamente considerate non numerabili, in realtà sono anche numerabili – ossia hanno un plurale e sono seguite dal verbo al plurale –, ma quando sono plurali assumono un significato diverso. Per esempio:

  waters [si intende l’oceano, non l’acqua che beviamo]

I am in deep waters.[tooltip]sono in acque profonde / Sono in alto mare[/tooltip]

  cheeses

This is a list of cheeses from France[tooltip]questa è una lista di formaggi della Francia[/tooltip]

  wood [wood significa legno, al plurale bosco o foresta]

These woods aren’t safe for us[tooltip]questi boschi non sono sicuri per noi[/tooltip]

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