I sostantivi numerabili e non numerabili in inglese

Questa lezione riguarda i sostantivi numerabili (countable) e non numerabili (uncountable). Prima di occuparcene in inglese, proviamo a capire cosa sono in italiano. I sostantivi numerabili, come dice il nome, sono quelli che si possono contare: un cane, due cani… una penna, cinque penne…

Countables e Uncountables

Invece i sostantivi non numerabili sono tutti quei sostantivi che non si possono contare: per es. latte oppure farina. In italiano, infatti, non si può dire un latte, due latti, oppure una farina, quattro farine, etc. Cosa succede in inglese?

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Indice


I sostantivi numerabili e non numerabili in inglese

La divisione tra sostantivi numerabili e non numerabili esiste anche in inglese. Le due categorie seguono alcune semplici regole:

Sostantivi numerabili

Sostantivi non numerabili

- prendono l’articolo a/an al singolare

- non prendono l’articolo a/an

- formano il plurale

- non formano il plurale

- sono seguiti da verbi al singolare o al plurale

- sono seguiti soltanto da verbi al singolare

Esempi: a book (un libro), a lamp (una lampada), five dogs (cinque cani), six chairs (sei sedie)

 Esempi: milk (latte), sugar (zucchero), cotton (cotone), bread (pane)

La vera sfida per chi vuole imparare l’inglese sta nel conoscere e utilizzare correttamente quei sostantivi che in italiano sono numerabili, mentre in inglese non lo sono. Per esempio:

information (informazione)

advice (consiglio)

money (soldi)

news (notizia)

furniture (arredamento)

luggage = bagaglio)

homework (compito a casa)

work (lavoro)

business (affare)

scenery (paesaggio)

Her  advice was very useful to me. ( I suoi consigli mi furono molto utili  oppure Il suo consiglio mi fu molto utile)

I need some information to help you. (Ho bisogno di informazioni per aiutarti oppure ho bisogno di un’informazione per aiutarti)

  Alcuni sostantivi non numerabili possono essere preceduti da espressioni che consentono di quantificare il sostantivo che segue. Per es.

A bottle of water (Una bottiglia di acqua)

A cup of tea (Una tazza di tè)

A piece of paper (Un pezzo di carta)

A tube of toothpaste (Un tubetto di dentifricio)

A loaf of bread (Un pezzo di pane)

A carton of milk (Una busta di latte)

Some / Any

Some e any sono due aggettivi partitivi che traducibili, in italiano, con “qualche, un po’, nessuno” oppure semplicemente con “dei, degli, delle”. Vanno utilizzati davanti ai sostantivi numerabili plurali e a quelli non numerabili singolari, quando si esprimono delle quantità indefinite.

We have some very old books. (Abbiamo alcuni libri molto antichi.)

There isn’t any wine in the fridge. (Non c’è vino in frigorifero.)

Attenzione: mentre in italiano in molti casi è possibile omettere il partitivo, in inglese è sempre obbligatorio.

Are there any phone calls for me? (ci sono telefonate per me?)

I haven’t got any money (non ho soldi)

Quando si usano some e any?

Some

Any

- nelle frasi affermative:

We have some books (abbiamo alcuni libri)

- Nelle frasi negative o interrogative:

We haven’t any books (non abbiamo libri)

Have you got any money in your pocket? (hai soldi in tasca?)

- nelle offerte o nelle richieste:

Would you like some tea? (vorresti del tè?)

- nelle frasi affermative quando significa qualunque, qualsiasi:

You can pick up any book (puoi prendere qualsiasi libro)

In alternativa a “not… any” è possibile utilizzare “no” con il verbo in forma affermativa:

I haven’t got any news = I have no news

The extra mile…

Alcune parole, solitamente considerate non numerabili, in realtà sono anche numerabili – ossia hanno un plurale e sono seguite dal verbo al plurale –, ma quando sono plurali assumono un significato diverso. Per esempio:

I am in deep waters. (sono in acque profonde / Sono in alto mare [si intende l’oceano, non l’acqua che beviamo])

This is a list of cheeses from France (questa è una lista di formaggi della Francia [è sottinteso tipi di formaggio])

These woods aren’t safe for us (questi boschi non sono sicuri per noi [wood significa legno, al plurale bosco o foresta])

 

ESERCIZI CON I NOMI NUMERABILI E NON NUMERABILI

Esercizio 1 Facile

Scrivi U (uncountable) vicino ai sostantivi non numerabili e C (countable) vicino a quelli numerabili.

1. Car                 …………..

2. Milk               …………..

3. Computer    …………..

4. Scenery        …………..

5. Bread            …………..

6. Cigarette      …………..

7. Money          …………..

8. Tree               …………..

9. Flour              …………..

10. Egg              …………..

11. Steam         …………..

12. Soup           …………..

13. Sugar          …………..

14. Word          …………..

15. Silk               …………..

Esercizio 2 Intermedio

Trasforma le seguenti frasi al plurale.

1. This jar is full of water.

2. That girl is my sister.

3. Is this box made of iron?

4. This hammer is heavy.

5. The bottle is on the table.

6. The man is sitting in the armchair.

7. This is my French dictionary.

8. This is the key of my locker.

9. Is that your cat?

10. Is this child your sister?

Esercizio 3 Intermedio

Trasforma le seguenti frasi al singolare.

1. Cows give milk.

2. Pineapples are tropical fruits.

3. Roses flower in May.

4. Trees are yellow in autumn.

5. There are some newspapers in the bedroom.

6. There are some cats on the roof.

7. Annie has got some loaves of bread.

8. There are some pencils on the desk.

9. There are some apples in the fridge.

10. Dolls are toys for little girls.

Esercizio 4 Intermedio

Inserisci some o any.

1. There are ……. beautiful pictures in her room.

2. Is there …….. sugar?

3. Would you like ………….. cake?

4. At the greengrocer’s. “Have you got ………… pineapples?”

5. Can I have ………… lemonade, please?

6. I am sorry there isn’t ………. left

7. I am hungry. Are there ……….. snacks?

8. Have you got ……….. money?

9. There aren’t ………… books in my room.

10. There are ………… shops in my district.

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