Pronomi e aggettivi interrogativi

In lingua inglese è possibile fare uso dei pronomi e degli aggettivi interrogativi per formulare domande di vario tipo. A tal fine si possono adoperare "who", "whom", "whose" e "which", a seconda del soggetto della frase (persona o cosa) e della domanda che si vuole porre. Tali particelle potranno poi essere abbinate opportunatamente a preposizioni (quali "from", "to", "for") che avranno un ordine specifico all'interno della frase interrogativa.

Pronomi e aggettivi interrogativi - introduzione

In questa lezione, esamineremo i diversi modi di formulare domande utilizzando pronomi e aggettivi interrogativi, a seconda della tipologia della domanda, della presenza o meno di un sostantivo e del soggetto della frase (persona o oggetto inanimato). Grazie ai numerosi esempi sarà possibile comprendere appieno le differenze tra i pronomi/aggettivi e, in seguito, potrete misurarvi con una serie di esercizi di difficoltà crescente, ottimi per verificare la propria preparazione.

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Indice


I pronomi e gli aggettivi interrogativi

 

I pronomi interrogativi e gli aggettivi interrogativi sono usati usati per quando bisogna formulare, come suggerisce il loro nome, domande. Useremo i pronomi quando bisogna sostituire il nome e useremo invece gli aggettivi quando dobbiamo accompagnano il nome. In Inglese possiamo dividerli in due grandi categorie: persone e cose in relazione a cosa dobbiamo chiedere.

 

 

Persone

In inglese, gli interrogativi per le persone sono essenzialmente quattro: who, whom/who, whose e which.

 

 

Who

 

  • pronome soggetto

 

* Who was that on the phone? (Chi era al telefono?)

 

Who traduce l'italiano chi – anzitutto il chi soggetto. Nell'esempio vediamo che la persona a cui who si riferisce è quella che compie l'azione.

 

 

 

Whom - Who

 

  • pronome oggetto

 

* To whom were you talking on the phone? (Con chi stavi parlando al telefono?)

 

* Who were you talking to on the phone? (Con (a chi) stavi parlando al telefono?)

 

In questo esempio invece la persona a cui who si riferisce vediamo che è invece l'oggetto dell'azione: la persona con o a cui il soggetto sta parlando al telefono. Il pronome richiesto è quindi oggetto.In inglese, tale pronome è whom e si costruisce come segue:

 

 

Whom

 

  • Se l'oggetto è diretto, ossia non introdotto da preposizioni, allora:

 

(01) whom + ausiliare/modale + soggetto + verbo principale (+ altri complementi)

 

* Whom did you call from my mobile? (Chi hai chiamato dal mio cellulare?)

 

 

  • Se invece l'oggetto è obliquo, ossia introdotto da preposizioni (come nell'esempio 2), allora:

 

(01) preposizione + whom + ausiliare/modale + soggetto + verbo principale (+ altri complementi)

 

* To whom were you talking on the phone? (Con/a chi stavi parlando al telefono?)

 

 

(03) Tuttavia l'uso di whom è limitato all'inglese formale. In contesti informali, si usa invece who.

 

 

Who

 

  • Se l'oggetto è diretto, la costruzione rimane uguale:

 

* Who did you call from my mobile?

 

 

  • Se invece l'oggetto è obliquo, who rimane all'inizio della frase e la preposizione viene mandata alla fine (o comunque dopo il verbo principale):

 

(01) who + ausiliare/modale + soggetto + verbo principale + preposizione + altri complementi

 

(01) who + ausiliare/modale + soggetto + verbo principale + altri complementi + preposizione

 

* Who were you talking to on the phone? (Con/a chi stavi parlando al telefono?)

 

 

 

Whose

 

  • pronome/aggettivo possessivo sogg.

 

* Whose is this mobile? (Di chi è questo cellulare?)

 

 

  • pronome/aggettivo possessivo ogg.

 

* Whose mobile are you calling me from? (Dal cellulare di chi mi stai chiamando?)

 

 

 Ci sono due modi di costruire whose:

 

(04) Se ciò di cui si vuole esprimere possesso non è qualificato, si usa la costruzione seguente:

 

* Whose mobile is this? (Di chi è questo cellulare?)

 

 

(04) Se invece l'oggetto è qualificato, si usa la seguente:

 

* Whose is that blue mobile? (Di chi è quel cellelulare blu?)

 

 

L'uso di whose peraltro è controverso: ufficialmente, si usa per introdurre il possesso solo da parte di persone o comunque di esseri animati (vedi esempi 3.1, 3.2) – escludendo gli esseri inanimati, per cui si dovrebbe ricorrere a perifrasi tipo of which. In realtà, molti lo usano anche per indicare possesso da parte di inanimati (anche per iscritto).

 

 

 

Which

 

  • pronome/aggettivo soggetto

 

* Which of us called you first? (Chi di noi ti ha chiamato prima?)

 

Come possiamo vedere se which è soggetto, la costruzione non presenta particolari problemi. Se è oggetto, ed è diretto, la costruzione è immediata:

 

(01) which + oggetto + aus./mod. + sogg. + verbo principale + altri compl.

 

* Which hand do you use to type your texts? (Quale mano usi per scrivere gli sms?)

 

 

  • pronome/aggettivo oggetto

 

* Which of you did I text yesterday? (A chi di voi ho scritto (sms) ieri?)

 

 

Se invece l'oggetto è obliquo, vi sono due costruzioni possibli:

 

 

(04) Una, formale, vuole la preposizione all'inizio della frase:

 

* From which (mobile phone) are you calling me? (Da quale (cellulare) mi stai chiamando?)

 

 

(04) L'altra, più comune e informale, manda la preposizione alla fine della frase:

 

* Which mobile are you calling me from? (Da quale (cellulare) mi stai chiamando?)

 

 

È anche importante sapere che which implica un campo di scelta ristretto, e per lo più noto ai parlanti. Ciò è esplicito in 4.1: chi di noi. È meno esplicito in 4.2; ho cercato di renderlo in italiano con l'uso di quale invece di che (si confronti: Da quale cellulare mi stai chiamando? Da che cellulare mi stai chiamando?). D'altronde, which tende a essere usato per le persone anche quando la scelta non è ristretta e what (vedi più sotto) sarebbe invece la scelta più corretta. Per esempio (qui, per la verità, which funziona come aggettivo – ma il punto non cambia):

 

* Which pop band do you like best? (Qual è il gruppo pop che ti piace di più?)

 

Qui il campo di scelta non è realmente limitato, né per forza noto nella stessa maniera a entrambi i palranti. La scelta più immediata sarebbe what. Tuttavia, siccome pop band si riferisce a persone, e – come vedremo – what è usato normalmente per esseri inanimati, si preferisce which.

 

 

 

Cose

In inglese, gli interrogativi per le cose sono essenzialmente due: what, which.

 

 

What

 

  • what soggetto

 

* What brings you here? (Che cosa ti porta qui?)

 

 

  • what oggetto

 

* What have you got there? (Che cos'hai lì?)

 

 

What si usa in vari casi. Gli esempi sopra sono i più ovvi.

 

  • Può anche essere usato, insieme alla preposizione for, per chiedere lo scopo di azioni, e normalmente ha una connotazione (più o meno) negativa. La costruzione è la seguente:

 

(01) what + azione + for?

 

* What did you do that for? (Perché l'hai fatto?)

 

* What did you call me for? (Perché mi hai chiamato?)

 

 

  • What è anche usato, insieme alla preposizione like, per richiedere una descrizione o un commento. La costruzione è:

 

(01) what + be ... + like?

 

* What was the weather like? (Com'era il tempo?)

 

.* What's the food like in England? (Come si mangia in Inghilterra?)

 

 

(01) what is it like to + azione?

 

* What is it like to talk to him on the phone? (Com'è parlare al telefono con lui?)

 

 

(01) what does + persona + look like?

 

* What does she look like? – Just beautiful. (Com'è lei? – Semplicemente bellissima)

 

 

Può anche voler dire: “A cosa (non a chi!) assomiglia?” Per esempio:

 

* What does she look like? – She looks just like a film star. (Com'è lei? – Proprio come una stella del cinema)

 

 

  • Infine, what può essere usato per chiedere informazioni circa la misura di qualcosa (normalmente, tuttavia, si preferiscono le costruzioni con how). Per esempio:

 

* What's your age? (Quanti hanni hai?)

 

* What height is he/what's his height? (Quanto è alto?)

 

* What's the weight of that parcel? (Quanto pesa quel pacco?)

 

 

 

Which

 

  • which soggetto

 

* There are three mobiles, here. Which one is ringing? (Ci sono tre cellulari, qui. Quale sta suonando?)

 

 

  • which oggetto

 

* Which of those mobiles do you like best? (Tra quei cellulari quale ti piace di più?)

 

 

L'uso di which per cose è essenzialmente identico all'uso per persone.

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