Pronomi e aggettivi interrogativi

In lingua inglese è possibile fare uso dei pronomi e degli aggettivi interrogativi per formulare domande di vario tipo. A tal fine si possono adoperare "who", "whom", "whose" e "which", a seconda del soggetto della frase (persona o cosa) e della domanda che si vuole porre. Tali particelle potranno poi essere abbinate opportunatamente a preposizioni (quali "from", "to", "for") che avranno un ordine specifico all'interno della frase interrogativa.

Pronomi e aggettivi interrogativi - introduzione

In questa lezione, esamineremo i diversi modi di formulare domande utilizzando pronomi e aggettivi interrogativi, a seconda della tipologia della domanda, della presenza o meno di un sostantivo e del soggetto della frase (persona o oggetto inanimato). Grazie ai numerosi esempi sarà possibile comprendere appieno le differenze tra i pronomi/aggettivi e, in seguito, potrete misurarvi con una serie di esercizi di difficoltà crescente, ottimi per verificare la propria preparazione.

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Indice


I pronomi e gli aggettivi interrogativi

I pronomi interrogativi e gli aggettivi interrogativi sono usati usati per quando bisogna formulare, come suggerisce il loro nome, domande. Useremo i pronomi quando bisogna sostituire il nome e useremo invece gli aggettivi quando dobbiamo accompagnano il nome.

In Inglese possiamo dividerli in due grandi categorie:

  • persone
  • cose

in relazione a cosa dobbiamo chiedere.

---- Persone ----

In inglese, gli interrogativi per le persone sono essenzialmente quattro: who, whom/who, whose e which.

Who

  pronome soggetto

Who was that on the phone?[tooltip]Chi era al telefono?[/tooltip]

Who traduce l'italiano chi – anzitutto il chi soggetto. Nell'esempio vediamo che la persona a cui who si riferisce è quella che compie l'azione.

Whom - Who

  pronome oggetto

To whom were you talking on the phone?[tooltip]Con chi stavi parlando al telefono?[/tooltip]

Who were you talking to on the phone?[tooltip]Con -a chi- stavi parlando al telefono?[/tooltip]

In questo esempio invece la persona a cui who si riferisce vediamo che è invece l'oggetto dell'azione: la persona con o a cui il soggetto sta parlando al telefono. Il pronome richiesto è quindi oggetto.In inglese, tale pronome è whom e si costruisce come segue:

Whom

Se l'oggetto è diretto, ossia non introdotto da preposizioni, allora:

whom + ausiliare/modale + soggetto + verbo principale (+ altri complementi)

Whom did you call from my mobile?[tooltip]Chi hai chiamato dal mio cellulare?[/tooltip]

Se invece l'oggetto è obliquo, ossia introdotto da preposizioni (come nell'esempio 2), allora:

preposizione + whom + ausiliare/modale + soggetto + verbo principale (+ altri complementi)

To whom were you talking on the phone?[tooltip]Con/a chi stavi parlando al telefono?[/tooltip]

  Tuttavia l'uso di whom è limitato all'inglese formale. In contesti informali, si usa invece who.

Who

Se l'oggetto è diretto, la costruzione rimane uguale:

Who did you call from my mobile?[tooltip]Chi hai chiamato dal mio cellulare?[/tooltip]

Se invece l'oggetto è obliquo, who rimane all'inizio della frase e la preposizione viene mandata alla fine (o comunque dopo il verbo principale):

who + ausiliare/modale + soggetto + verbo principale + preposizione + altri complementi

who + ausiliare/modale + soggetto + verbo principale + altri complementi + preposizione

Who were you talking to on the phone?[tooltip]Con/a chi stavi parlando al telefono?[/tooltip]

Whose

pronome/aggettivo possessivo sogg.

Whose is this mobile?[tooltip]Di chi è questo cellulare?[/tooltip]

pronome/aggettivo possessivo ogg.

Whose mobile are you calling me from?[tooltip]Dal cellulare di chi mi stai chiamando?[/tooltip]

Ci sono due modi di costruire whose:

  Se ciò di cui si vuole esprimere possesso non è qualificato, si usa la costruzione seguente:

Whose mobile is this?[tooltip]Di chi è questo cellulare?[/tooltip]

  Se invece l'oggetto è qualificato, si usa la seguente:

Whose is that blue mobile?[tooltip]Di chi è quel cellelulare blu?[/tooltip]

L'uso di whose peraltro è controverso: ufficialmente, si usa per introdurre il possesso solo da parte di persone o comunque di esseri animati (vedi esempi 3.1, 3.2) – escludendo gli esseri inanimati, per cui si dovrebbe ricorrere a perifrasi tipo of which. In realtà, molti lo usano anche per indicare possesso da parte di inanimati (anche per iscritto).

Which

pronome/aggettivo soggetto

Which of us called you first?[tooltip]Chi di noi ti ha chiamato prima?[/tooltip]

Come possiamo vedere se which è soggetto, la costruzione non presenta particolari problemi. Se è oggetto, ed è diretto, la costruzione è immediata:

which + oggetto + aus./mod. + sogg. + verbo principale + altri compl.

Which hand do you use to type your texts?[tooltip]Quale mano usi per scrivere gli sms?[/tooltip]

pronome/aggettivo oggetto

Which of you did I text yesterday?[tooltip]A chi di voi ho scritto -sms- ieri?[/tooltip]

Se invece l'oggetto è obliquo, vi sono due costruzioni possibli:

  Una, formale, vuole la preposizione all'inizio della frase:

From which -mobile phone- are you calling me?[tooltip]Da quale -cellulare- mi stai chiamando?[/tooltip]

  L'altra, più comune e informale, manda la preposizione alla fine della frase:

Which mobile are you calling me from?[tooltip]Da quale -cellulare- mi stai chiamando?[/tooltip]

È anche importante sapere che which implica un campo di scelta ristretto, e per lo più noto ai parlanti. Ciò è esplicito in 4.1: chi di noi. È meno esplicito in 4.2; ho cercato di renderlo in italiano con l'uso di quale invece di che (si confronti: Da quale cellulare mi stai chiamando? Da che cellulare mi stai chiamando?). D'altronde, which tende a essere usato per le persone anche quando la scelta non è ristretta e what (vedi più sotto) sarebbe invece la scelta più corretta. Per esempio (qui, per la verità, which funziona come aggettivo – ma il punto non cambia):

Which pop band do you like best?[tooltip]Qual è il gruppo pop che ti piace di più?[/tooltip]

Qui il campo di scelta non è realmente limitato, né per forza noto nella stessa maniera a entrambi i palranti. La scelta più immediata sarebbe what. Tuttavia, siccome pop band si riferisce a persone, e – come vedremo – what è usato normalmente per esseri inanimati, si preferisce which.

---- Cose ----

In inglese, gli interrogativi per le cose sono essenzialmente due: what, which.

What

  what soggetto

What brings you here?[tooltip]Che cosa ti porta qui?[/tooltip]

  what oggetto

What have you got there?[tooltip]Che cos'hai lì?[/tooltip]

What si usa in vari casi. Gli esempi sopra sono i più ovvi.

Può anche essere usato, insieme alla preposizione for, per chiedere lo scopo di azioni, e normalmente ha una connotazione (più o meno) negativa. La costruzione è la seguente:

  what + azione + for?

What did you do that for?[tooltip]Perché l'hai fatto?[/tooltip]

What did you call me for?[tooltip]Perché mi hai chiamato?[/tooltip]

What è anche usato, insieme alla preposizione like, per richiedere una descrizione o un commento. La costruzione è:

  what + be ... + like?

What was the weather like?[tooltip]Com'era il tempo?[/tooltip]

. What's the food like in England?[tooltip]Come si mangia in Inghilterra?[/tooltip]

  what is it like to + azione?

What is it like to talk to him on the phone?[tooltip]Com'è parlare al telefono con lui?[/tooltip]

  what does + persona + look like?

What does she look like? – Just beautiful.[tooltip]Com'è lei? – Semplicemente bellissima[/tooltip]

Può anche voler dire: “A cosa (non a chi!) assomiglia?” Per esempio:

What does she look like? – She looks just like a film star.[tooltip]Com'è lei? – Proprio come una stella del cinema[/tooltip]

Infine, what può essere usato per chiedere informazioni circa la misura di qualcosa (normalmente, tuttavia, si preferiscono le costruzioni con how). Per esempio:

What's your age?[tooltip]Quanti hanni hai?[/tooltip]

What height is he/what's his height?[tooltip]Quanto è alto?[/tooltip]

What's the weight of that parcel?[tooltip]Quanto pesa quel pacco?[/tooltip]

Which

  which soggetto

There are three mobiles, here. Which one is ringing?[tooltip]Ci sono tre cellulari, qui. Quale sta suonando?[/tooltip]

  which oggetto

Which of those mobiles do you like best?[tooltip]Tra quei cellulari quale ti piace di più?[/tooltip]

L'uso di which per cose è essenzialmente identico all'uso per persone.

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