I verbi Modali

In lingua inglese i verbi modali o difettivi vanno sempre accompagnati da altri verbi per esprimere il "modo" in cui il soggetto della frase si pone rispetto all'azione descritta. I modali rifiutano l'ausiliare "to do" nelle forme interrogative e negative e non possono mai essere resi in forma passiva o progressiva (per esprimere, per esempio, un'azione in corso). Si tratta di verbi che esprimono i concetti di potere, dovere e volere.

I verbi Modali - introduzione

In questo modulo approfondiremo l'uso, in lingua inglese, dei verbi modali o difettivi che fanno riferimento a concetti di potere ("can", "may" "might"), volere ("will", "would") e dovere ("must", "shall", "should"). Si tratta di verbi che seguono particolari regole, che avremo modo di approfondire nelle sezioni dedicate. Per fissare i concetti, a seguire, troverete alcuni esercizi di difficoltà crescente per verificare quanto appreso.

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Verbi modali

I verbi modali sono dei verbi ausiliari (cioè con lo scopo di modificare il verbo principale della frase) utilizzati per costruire periodi che esprimono, appunto, il modo in cui si compie l’azione. Essi sono usati per esprimere una necessità, un obbligo, una capacità, una possibilità etc.

Per distinguerli dagli altri verbi, è utile ricordare che, in quasi tutti i casi, i verbi modali in inglese non prendono la –s nella terza persona singolare presente. Non hanno una forma passiva né progressiva.

Proviamo a fare un esempio:

Nobody runs as fast as Usain Bolt. [tooltip]Nessuno corre veloce quanto Usain Bolt.[/tooltip]

Nobody can run as fast as Usain Bolt. [tooltip]Nessuno sa correre veloce quanto Usain Bolt.[/tooltip]

Entrambe le frasi esprimono virtualmente lo stesso significato; tuttavia, la seconda esprime una capacità attraverso l’ausiliare “can”, e per questo motivo il verbo principale “to run” perde la –s della terza persona singolare presente.

I principali verbi modali inglesi sono can, could, may, might, must, shall, should, will, would.

Oltre a questi, esistono dei verbi che possono assumere significato modale, ma che possono essere utilizzati anche come verbi principali (vengono chiamati “semimodali”); questi sono ought, had, need.

CAN & COULD

Il verbo modale “can” esprime una possibilità. Con “possibilità” si intende sia un’abilità, la capacità di fare qualcosa, sia un permesso o un obbligo. Viene inoltre utilizzato prima dei verbi sensoriali (o di percezione) e, infine, per indicare qualcosa che è possibile o impossibile (spesso una generalizzazione o una supposizione).

Jamie can speak Japanese fluently [tooltip]Jamie parla fluentemente giapponese.[/tooltip]

You can go out and play as soon as you finish your homework. [tooltip]Puoi uscire a giocare appena finisci di fare i compiti.[/tooltip]

You are talking too loud. I can hear pretty much everything you say. [tooltip]State parlando a voce troppo alta. Riesco a sentire praticamente tutto quello che dite.[/tooltip]

Alexis can’t be 30! She looks like a teenager. [tooltip]Alexis non può avere 30 anni! Sembra un’adolescente.[/tooltip]

Il verbo “can” può essere usato al negativo sia nella forma abbreviata “can’t” sia in quella, più particolare, “cannot”.  Pur essendo minima, una differenza tra le due esiste: “cannot” viene considerato una forma più formale, e spesso è usato per dare una maggiore enfasi alla negatività dell’azione. Possiamo quindi dire sia:

You can’t keep spending all your money on clothes. [tooltip]Non puoi continuare a spendere tutti i tuoi soldi in vestiti.[/tooltip]

sia:

You cannot keep spending all your money on clothes. [tooltip]Non puoi continuare a spendere tutti i tuoi soldi in vestiti.[/tooltip]

Nella forma interrogativa, l’ausiliare “can” viene posto all’inizio della frase. Può essere utilizzato anche per fare richieste o esortazioni.

Can you keep quiet, please? [tooltip]Potete fare silenzio, per favore?[/tooltip]

Can’t you hear me? [tooltip]Non riesci a sentirmi?[/tooltip]

Il verbo “could” è la forma al preterito di “can”; può essere utilizzato sia per esprimere possibilità, sia come condizionale di “can”, sia per esprimere suggerimenti, abilità passate e perfino per avanzare richieste in maniera più formale. Vediamo degli esempi.

I’m having trouble with my car. There could be something wrong with the engine. [tooltip]Sto avendo problemi con la mia macchina. Potrebbe esserci qualcosa che non va con il motore.[/tooltip]

If you were more organized, you could find the time to go to the gym. [tooltip]Se tu fossi più organizzato, potresti trovare il tempo per andare in palestra.[/tooltip]

I could drink all night when I was in my twenties. [tooltip]Potevo bere tutta la notte quando ero nei vent’anni.[/tooltip]

Could I borrow your car, please? [tooltip]Potrei prendere in prestito la tua macchina, per favore?[/tooltip]

Allo stesso modo di “can”, esiste una forma contratta di “could” che è “couldn’t”.

MAY & MIGHT

Il verbo “may” assolve più o meno le stesse funzioni degli ausiliari “can” e “could”, sebbene il suo uso sia meno diffuso perché considerato generalmente più formale.

Per chiedere un permesso, si possono usare tutti e tre, con tre livelli di formalità diversi. Possiamo dire, infatti:

Can I ask you a question? [tooltip]informale[/tooltip]

Could I ask you a question? [tooltip]formale[/tooltip]

May I ask you a question? [tooltip]ancora più formale[/tooltip]

In tutti e tre i casi stiamo esprimendo lo stesso concetto (posso farti una domanda?) ma, mentre nel primo lo facciamo in modo informale, nel secondo e nel terzo esempio viene espresso in modo progressivamente più formale (e, quindi, anche più educato). Importante è ricordare che nella risposta si possono usare l’ausiliare “can” e l’ausiliare “may”, ma non “could”.

Yes, you can.

Yes, you may.

Yes, you could.

“Might” è per “may” quello che “could” è per “can”. Non esiste una forma contratta dell’ausiliare “may” al negativo.

WILL & WOULD

“Will” è il verbo modale che viene utilizzato per creare frasi al futuro. È importante sottolineare che esso  non corrisponde a tutti i tempi verbali futuri dell’inglese, ma che viene applicato in situazioni ben precise: è corretto usarlo quando si tratta di promesse che prenderanno luogo più avanti nel tempo e quando si parla di predizioni.  Nella struttura sintattica, “will” viene posizionato subito dopo il soggetto e subito prima di tutti gli altri verbi. In contesti informali, spesso è contratto nella forma ‘ll, mentre nella forma negativa, “will not” può essere trasformato in “won’t”. Esso non può essere seguito da altri verbi modali, ma può essere affiancato da “have to” e “be able to”.

“Will” spesso implica che il soggetto parlante compierà un’azione volontariamente. Si può usare per chiedere un aiuto più o meno immediato a qualcuno:

I can’t solve this problem. Will you help me? [tooltip]Non riesco a risolvere questo problema. Mi aiuti?[/tooltip]

e per rispondere in maniera affermativa o negativa.

Yes, I will. / No, I won’t. [tooltip]Sì. / No.[/tooltip]

“Will” può anche essere usato per esprimere promesse.

I’ll send you that recipe as soon as I can. [tooltip]Ti manderò quella ricotta appena posso.[/tooltip]

I will call you next week to discuss the deal. [tooltip]Ti chiamerò la prossima settimana per discutere l’accordo.[/tooltip]

“Will” può essere usato per esprimere l’idea di una predizione generica sul futuro. Di solito in questi casi il parlante ha poco o nessun controllo su queste predizioni, e quindi il loro esito non dipende da lui.

Leonardo di Caprio will probably win an Oscar again next year. [tooltip]Leonardo di Caprio probabilmente vincerà un altro Oscar l’anno prossimo.[/tooltip]

Può anche essere usato per dare ordini, soprattutto durante un’animata discussione.

You will do your homework now and then go straight to bed! [tooltip]Ora farai subito i tuoi compiti e poi vai direttamente a letto![/tooltip]

ll verbo “would” è la forma al preterito di “will”; può essere usato nelle frasi condizionali, ma anche come forma passata del modale futuro “will”. Infine, può esprimere azioni abituali nel passato.

Would you like some tea? [tooltip]Vorresti del tè?[/tooltip]

Would you take a bath and clean up tomorrow? [tooltip]Vorresti/potresti fare un bagno e ripulirti, domani?[/tooltip]

I loved going to the beach when I was a kid. I would spend all day playing in the ocean. [tooltip]Adoravo andare in spiaggia quando ero piccolo. Passavo tutto il giorno giocando nell’oceano.[/tooltip]

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