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Abitudini nel passato

In inglese è possibile parlare di abitudini del passato facendo uso di varie forme e tempi verbali. Si può, come abbiamo visto, fare uso del simple past o in alternativa della forma "used to + infinito" oppure della forma "would + infinito". Ognuna di queste modalità prevede precise regole e contesti di utilizzo, come vedremo nel corso della lezione.

Spiegazione grammaticale

Abitudini nel passato

 

Per esprimere abitudini nel passato oltre al single past si possono usare le espressioni:

 

used to + infinito would + infinito senza to

 

  • used to sottolinea:
    (a) l'abitudine, la continuità d'azione: 

 

When we were at the seaside we used to go for a long wolk on the beach early in the morning

Quando eravamo al mare eravamo soliti/facevamo un lunga passeggiata sulla spiaggia la mattina presto.

For a pious man, especially for a Quaker, he was certainly rather hard-hearted, to say the least. He never used to swear, though, at his men (Moby Dick - H.Melville)
Per essere un uomo pio, specialmente un Quacchero, era decisamente un umomo, a dir poco, duro di cuore. Non era solito, però, imprecare contro i suoi uomini.

 

 

  • (b) abitudini passate in contrasto con il presente:

 

I know we used to take the piss out of anyone who asked for anything we didn't like, but it's got to stop (High Fidelity - Nick Hornby)
So che si era soliti prendere in giro chiunque chiedesse cose che non ci piacessero, ma ora deve finire.

 

  • would si usa per riferire (su) abitudini o comportamenti ripetuti e/o prevedibili nel passato

 

Whenever we went to see Grannie she would make us her delicious apple pie and she would give us some sherry
Ogni volta che andavamo a trovare la nonna lei ci faceva/era solita farci la sua deliziosa torta di mele e ci dava / soleva darci un po' di sherry

 

 

Attenzione: would può essere intercambiato con l'espressione used to solamente nel caso (a), cioè quando si sottolinea l'abitudine o continuità d'azione:

When we were at the seaside we would go for a long wolk on the beach early in the morning
Quando eravamo al mare eravamo soliti/facevamo un lunga passeggiata sulla spiaggia la mattina presto.

 

 





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