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Ancora uso dell'articolo determinativo

Numerose sono le regole, e le relative eccezioni, riguardanti l'uso nella lingua inglese dell'articolo determinativo "the". In generale, tale articolo si utilizza abbinato a sostantivi plurali (come nel caso dei sostantivi geografici), mentre non si usa con i sostantivi indicanti una carica se seguiti da un nome proprio. Particolarmente interessante è la distinzione che si fa, infine, tra la funzione specifica e la fisicità legata al luogo di alcuni sostantivi.

Spiegazione grammaticale

Approfondimento sull'articolo determinativo

L’articolo determinativo si può usare in diversi casi:

  con aggettivi sostantivati che raccolgono in sé l’idea di pluralità

The rich get richer and the poor get poorer. Play

  con nomi collettivi (solitamente indicanti istituzioni)

Sam wants to join the army to fight for his Country. Play

The police is trying to catch the mobsters. Play

  con nomi di attività private (alberghi, ristoranti, etc.) o enti pubblici (musei, biblioteche, etc.)

The Plaza Hotel is a luxury hotel in New York. Play

The MoMA is one of the most famous museums in the world. Play

Quando non si usa

L’articolo determinativo non si usa con:

  Nomi di parchi, strade, laghi.

Katherine’s house in on Oxford Street. Play

Loch Ness is a famous lake in Scotland. Play

  Mezzi di trasporto.

We go to school by bus. Play

Nel caso i mezzi di trasporto siano specifici, bisogna usare l’articolo determinativo.

The bus to Milan leaves at 6.40. Play

  Mesi, giorni della settimana.

The weekend starts on Friday. Play

Helen was born in August. Play

Funzione e Luogo

Importante è sottolineare la differenza nell’uso dei sostantivi che indicano funzione e luogo. Se prendiamo l’esempio di “Church” (chiesa), possiamo vedere come la presenza o meno dell’articolo possa cambiare radicalmente il significato della frase.

Se diciamo:

My mother wants me to go to the Church to talk to the priest. Play

usiamo la parola “Church” nel suo significato letterale, ovvero come luogo fisico.

Ma se diciamo:

My mother wants me to go to Church every Saturday. Play

usiamo la parola “Church” nel suo significato astratto, ovvero stiamo dando per scontata la funzione logica della chiesa. In poche parole, usiamo “Church” per dire, in realtà, “messa”. 

Lo stesso ragionamento può essere applicato, per esempio, alla parola “prison” (prigione).

I want to go to the prison to see how inmates are treated. Play

John went to prison for robbery. Play

Altri esempi di parole che possono essere utilizzate per indicare sia l’edificio in sé, sia la funzione specifica possono essere “university”, “hospital”, “school”.





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