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L'uso dell'articolo determinativo The

In inglese l'articolo determinativo "the" - invariabile per genere e per numero - viene utilizzato in molte occasioni, per esempio per parlare di qualcosa di noto o già citato. In molti altri casi, tuttavia, l'articolo viene omesso del tutto, per esempio prima di un aggettivo o prima di alcuni sostantivi. È importante, dunque, conoscere tali regole di base e le relative eccezioni.

Spiegazione grammaticale

Articolo determinativo “The”

L’articolo determinativo “the”, in inglese, viene utilizzato indipendentemente dal genere o dal numero del sostantivo che lo segue. Non avremo quindi le distinzioni italiane:

  la casa, il gatto, le ruote, i bambini - ma verrà tutto tradotto con lo stesso articolo:

the house, the cat, the wheels, the kids Play

L’uso del the è vario e complesso, ed è importante prestarvi attenzione, perché la sua presenza può essere decisiva per capire o meno il significato della frase.

L’articolo the esprime specificità, ovvero viene utilizzato riferendosi a qualcosa spesso già citato o che è unico. Lo stesso nome, a seconda della presenza o meno dell’articolo, può dunque indicare un concetto in maniera specifica o generica.

Se noi, per esempio, diciamo:

The kids love to play video games. Play

stiamo parlando di alcuni bambini specifici, magari già menzionati in precedenza o la cui identità è ovvia nel contesto (ad esempio, se ci stiamo riferendo ai nostri figli).

Possiamo, però, anche dire:

Kids love to play videogames. Play

In questo caso, la traduzione letterale in italiano è la stessa, ma il significato della frase cambia completamente: qui infatti non ci stiamo più soffermando su qualcuno in particolare, ma stiamo facendo un’affermazione generica, ovvero che tutti i ragazzi (o, perlomeno, i ragazzi in generale) amano giocare con i videogiochi.

Altri esempi di specificità possono essere utili per capire meglio cosa si intende:

The woman wearing the yellow coat is my mother. Play

The house on that beach is Samantha’s. Play

Usiamo l’articolo the anche quando ci stiamo riferendo a qualcosa che è unico, e che quindi non può essere equivocato con nient’altro:

The Sun is a star. Play

The Italian Prime Minister is Matteo Renzi. Play

Usiamo l’articolo determinativo the con gli aggettivi superlativi:

The Dome is the most famous church in Milan. Play

That girl is the prettiest girl of her class. Play

That girl is the prettiest girl of her class. (Quella ragazza è la più carina della sua classe.)

Si usa quando il soggetto è già stato menzionato precedentemente.

Mr. Johnson died last night in his home. The man was affected by leukemia. Play

Serve anche per nomi singolari che, però,  si riferiscono ad una collettività.

The polar bear is a carnivorous animal. Play

L'articolo determinativo the

Quando non si usa l’articolo determinativo?

In inglese non si utilizza l’articolo per i nomi propri.

Hillary Clinton is running for President. Play

Rome is the capital of Italy. Play

Eccezione fanno:

- i nomi di nazioni che includono parole come kingdom (regno), states (stati) o republic (repubblica): United States, the Democratic Republic of the Congo, the United Kingdom

- i nomi di nazioni plurali: Philippines, the Maldives, the Bahamas

- i nomi di località geografiche (in cui spesso una parte viene sottintesa): Himalayas (the Himalayan mountains); the Atlantic (the Atlantic ocean), the Amazon (the Amazon forest)

- opere d’arte ed edifici conosciuti: the Guernica, the Eiffel Tower

- nomi di famiglie: Obamas, the Winsors

Non si utilizza the con i nomi non numerabili.

Chocolate is not good for your health. Play

Al contrario dell’italiano, non si utilizza the quando si parla di lingue.

Amanda is studying Italian. She wants to move to Italy as soon as possible. Play

L’articolo determinativo non si usa quando si sta parlando di sport (o attività fisica in generale).

My mother loves watching football on television. Play

The non viene utilizzato riferendosi a nomi di aziende.

We usually go to McDonald’s on Fridays. Play

Infine, l’articolo the non si usa quando è riferito ad un nome seguito da un numero.

You can find an explanation on page 73. Play

--- PER APPROFONDIRE L’ARGOMENTO ---

The definite article the is the most frequent word in English.

No article - We usually use no article to talk about things in general:

Inflation is rising | People are worried about rising crime. (Note! People generally, so no article)

You do not use an article when talking about sports: My son plays football | Tennis is expensive





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