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L'infinito

La forma verbale dell'infinito, in inglese, è costituita da ben tre tempi (Infinitive, Perfect Infinitive e Progressive Infinitive), ognuno dei quali ha regole ben precise di utilizzo, nella forma colloquiale come nel linguaggio formale. In questa lezione ci focalizzeremo sugli usi più comuni e frequenti del tempo infinito.

Spiegazione grammaticale

L'INFINITO

L'infinito è una forma verbale usata in quasi tutte le lingue indoeuropee. La forma all'infinito di un verbo in inglese è chiamata "basic form": rundancethink (è la versione che troviamo nel dizionario). L'infinito sorprendentemente comprende tre tempi:

  • Infinitive - infinito presente (to go)
  • Perfect Infinitive - infinito passato (to have gone)
  • Progressive Infinitive - infinito progressivo (to be going)

In questa lezione però affronteremo solo l'infinito presente; il perfect infinitive e il progressive infinitive saranno affrontati successivamente. Nella forma infinita di solito (ma non sempre!) il verbo è preceduto dalla particella to. In questo capitolo verrà approfondito l'infinito: come si usa - come si forma - con quali verbi ci vuole la particella to, ... .

”To be or not to be” is a quotation from Hamlet Play

COME SI FORMA L'INFINITE

l'infinito presente in inglese si rende con  to seguito dalla forma base del verbo (have/go)

  to + forma base

To have Play

To go Play

La forma negativa si ottiene premettendo not all’infinito stesso.

  not + forma base

Not to go Play

La forma negativa dell'infinito non è valida per tutti i tipi di frasi, si deve quindi rendere negativa tutta la frase.

I don't want to eat a/any pizza Play

Mewtwo is not hard to catch Play

QUALCOSA IN PIU'

Sit e to sit usati nelle seguenti frasi sono usati come infinito:

I could sit here all day Play

I want to sit on the other sofa Play

La forma senza to è chiamata bare infinitivela forma con la particella to è chiamata full infinitive o to-infinitive.

QUANDO SI USA L'INFINITO

Il "bare infinitive" e "to-infinitive" hanno una grande varietà di usi in inglese. Le due forme sono complementari e normalmente non sono intercambiabili (tranne alcuni casi che approfondiremo più avanti nel corso). L'infinito può essere usato dopo alcuni verbi come nome, aggettivo o avverbio; i casi principali sono:

L'infinito dopo determinati verbi 

Il bare infinitive (l'infinito senza il to) viene utilizzato come complemento ausiliario con il do, con molti dei verbi modali (es. cancouldmay,mightmustshallshouldwill and would), con i verbi di percezione (es. seewatch and hear -after a direct object), verbi "permission" o "causation" (es. makebidlet, and have - also after a direct object)

Do you want to go to the cinema? Play

I can speak german Play

Al present participle:

We saw him try to escape Play

She felt him breathe on her neck Play

Al present participle:

She felt him breathing on her neck Play

Let's play Monopoly! Play

L'infinito dopo i verbi intransitivi

Il to-infinitive viene utilizzato dopo molti verbi intransitivi (es. wantaimlikefail ... ) e come secondo complemento in verbi come want,convinceaim, ...

I want to dance Play

You convinced me not to change my old car Play

L'infinito come nome o soggetto della frase

To dance was her passion Play

To follow his tip seemed logical Play

L'infinito come aggettivo

L'aggettivo viene usato in grammatica per dirci qualcosa approposito del nome (numero, colore, tipo, .... ). In inglese anche l'infinito può essere usato come aggettivo:

Give him an ornament to polish. Play

I need a volunteer to take the minutes. Play

Un infinito usato come aggettivo solitamente compare immediatamente dopo il sostantivo che sta modificando.

L'infinito come avverbio

Un avverbio di solito modifica un verbo di dirci quando, dove, come, in che modo ... viene eseguita un'azione. Ecco alcuni esempi che mostrano come l'infinito può essere usato come avverbio:
 

The officer returned to help Play

He will complete the mission to set an example. Play

Espressioni particolari

come had better e would ratherin order toas if toam to/is to/are to

I would rather stay at home Play

I had better get down to work Play

Domande ellittiche

nelle così dette domande ellittiche (elliptical questions), vale a dire una frase in cui alcune parole - facilmente ricavabili dal contesto- sono omesse:

I don't know where to go Play

Why reveal it? Play

RICORDA

In italiano l’infinito può essere preceduto dalle preposizioni semplici (di, a, da e per) ma in inglese non sono mai espresse.

I am here to play with Brian Play

La particella to non è una preposizione -  ed è spesso chiamata sign of the infinitive (il segno dell'infinito).

L'infinito è non-finite verb , in altre parole non può essere il verbo principale in una frase.

VERBI SENZA INFINITO

Alcuni verbi ausiliari sono difettosi in quanto non hanno l'infinito (o qualsiasi altra "non-finite forms"). Questo vale per i verbi modali:

Can | Must | May | Will | Shall

ma anche per dare e need quando sono usati nella loro "modal-like uses"

I can speak Swedish Play

I dare say he will be back. Play

  Quando bisogna volgere un verbo modale all’infinito, bisogna per forza ricorrere ad una forma sostitutiva.

--- PER APPROFONDIRE L’ARGOMENTO ---

An infinitive is the simple present form of a verb used as either a noun, adjective, or adverb. The verb of the infinitive is normally preceded by the word to. When the infinitive follows some verbs as the direct object, the to may be dropped an infinitive phrase is the infinitive plus any complements and any modifiers of the infinitive and complements.

As a Noun: He helped to write the program. As an Adjective: Lydia was looking for a way to earn money. As an Adverb: He shouted to get our attention. To Dropped: He helped write the program.

 





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