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Potere (can could be able to)

In inglese, per fare riferimento al potere o alla capacità di fare qualcosa, si utilizzano i verbi "can", "could" e "be able to", opportunamente scelti in base al tempo verbale e al contesto di utilizzo. Il verbo "can", più generico, viene utilizzato per effettuare richieste o concedere il permesso e per esprimere capacità o potenzionalità; il verbo "could" viene utilizzato al passato o per effettuare richieste in modo formale; infine, "be able to" è utilizzabile in tutte le coniugazioni temporali.

Spiegazione grammaticale

Il verbo “potere” in inglese (can / could / be able to )

 

Una lezione completa per comprendere a pieno le differenti situazioni nella quali utilizzare il verbo 'can' (potere) nella lingua inglese...

La prima cosa da comprendere in questa lezione è la seguente: can e could sono verbi modali ausiliari, be able to al contrario non è un verbo ausiliario. È fondamentale eseguire questa differenziazione, visto che in questa lezione includeremo anche l'utilizzo della forma verbale 'be able to' che utilizza il verbo 'be' come verbo principale. In questa lezione comprenderete quindi anche la differenza tra 'be able to' e le espressioni nelle quali si utilizzano 'can' e 'could'.

 

 

 

Il verbo 'can' e il suo utilizzo

 

'Can' è un verbo modale ausiliare che viene utilizzato quando:

 

  • si parla riguardo a una possibilità o capacità
  • si effettuano richieste
  • si richiede o si concede il permesso

 

È quindi facile comprendere che si tratta di un verbo fondamentale nella vita di tutti i giorni e proprio per presto risulta essere importantissimo comprendere tutte le sue forme e i differenti utilizzi corretti.

 

 

La struttura del verbo 'can'

 

La struttura base del verbo 'can' è:

 

Soggetto

+

Verbo ausiliare
'can'

+

Verbo principale

 

Il verbo principale viene utilizzato sempre nella sua forma infinita (senza inserire 'to').

 

Forma

Soggetto

Verbo ausiliare 'can'

Verbo principale

 

positiva

I

can

watch

TV.

negativa

He

cannot / can't

watch

TV.

interrogativa

Can

you

watch

TV?

 

Notare che:

  • Can è un verbo invariabile. Questo significa semplicemente che esiste un'unica forma del verbo: can
  • Il verbo principale viene utilizzato sempre nella sua forma infinita senza 'to'.
  • Non è quindi possibile scrivere “I can to play tennis”. Si tratterebbe di un errore grammaticale molto grave.
  • Non bisogna aggiungere la 's' quando si coniuga la terza persona di 'can' (come invece si fa normalmente con gli altri verbi).

 

Tutte le possibilità per utilizzare 'can'

 

  • Il verbo 'can' utilizzato per indicare possibilità o una capacità

 

Uno degli utilizzi più frequenti del verbo 'can' è quello correlato alla possibilità di eseguire un'azione, in particolare ciò che si è in grado o liberi di fare:

 

She can watch the TV (lei può guardare la tv)

John can learn French (John può imparare il Francese)

I cannot see you. (I can't see you) (Non ti vedo)

Can you listen to me? (Riesci ad ascoltarmi ?)

 

Generalmente il verbo can viene utilizzato per descrivere delle azioni che si svolgono nel tempo presente. È però possibile utilizzare can anche quando si prendono delle decisioni al tempo presente riguardo a delle possibilità future.

 

Can you help me with this problem? (present) (puoi aiutarmi con questo problema ?)

Sorry. I can't help you now. But I can help you in 4 hours. (future) (Scusami non riesco ad aiutarti adesso ma ti potrò aiutare tra 4 ore)

 

 

  • Il verbo 'can' per effettuare richieste oppure dare ordini

 

Quando si devono creare delle domande con il verbo ausiliare can è necessario cambiare la posizione tra soggetto e verbo ausiliario. Il verbo principale resta immutato nella sua forma infinita senza 'to'.

Spesso si utilizza il verbo can per formulare domande richiedendo a qualcuno di effettuare un'azione. Non si tratta realmente di una domanda, infatti il nostro intento non è realmente quello di scoprire se la persona sia in grado di fare qualcosa, in realtà la nostra richiesta è inerente al fatto se il nostro interlocutore possa o voglia fare ciò che gli stiamo domandando. L'utilizzo di can in questa forma avviene solitamente in situazioni informali (principalmente tra membri della famiglia oppure tra amici).

 

Ecco alcune esempi:

 

Can you make a tea, please? (per cortesia, puoi fare il tè?)

Can you switch off TV? (puoi spegnere la tv?)

Can you come here right now? (puoi adesso venire qui?)

Can you shut up? (puoi stare zitto?)

 

Nelle risposte è possibile utilizzare risposte brevi.

 

Can I stay here, please? Yes, you can. (posso stare qui?Si, puoi)

Can you speak Italian? No, I can't.(Parli Italiano? No non riesco)

 

 

  • Il verbo 'can' nella forma impersonale

 

A volte può capitare che 'You can' o 'Can you... ?' siano impersonali e riferiti a persone in generale.

 

You can see a lot of stars during the night. (In generale le persone possono vedere molte stelle)

You can't walk naked because it's really hot. (Non è riferita a 'te' in particolare, ma bensì è una frase generica che fa capire il fatto che non sia possibile camminare nudi nemmeno se si ha molto caldo).

 

 

  • Il verbo 'can' per richiedere un permesso

 

A volte si utilizza il verbo can in modo da richiedere un permesso per fare qualcosa:

 

Can I switch off the radio? (posso spegnere la radio?)

You can't smoke in this area, but you can smoke down there. (non puoi fumare in questa zona, ma puoi furare laggù)

 

Nota: Normalmente per questa tipologia di richieste si utilizzano i verbi ausiliari could, may, might. Infatti l'utilizzo di can in questa tipologia di situazioni è strettamente informale e di conseguenza può essere utilizzato principalmente tra familiari e amici. In altre occasioni più formali, l'utilizzo di could, may e might è più indicato.

 

 

Il verbo 'could' e il suo utilizzo

 

Could è un verbo modale ausiliare che viene utilizzato quando:

 

  • si parla riguardo a una possibilità o capacità
  • si effettuano richieste

 

La struttura del verbo 'could'

Soggetto

+

Verbo ausiliare
'could'

+

Verbo principale

Il verbo principale viene utilizzato sempre nella sua forma infinita (senza aggiungere 'to').

 

Forma

Soggetto

Verbo ausiliare
'could'

Verbo principale

Affermativa

My father

could

swim.

Negativa

She

could not / couldn't

swim.

Interrogativa

Could

your father

swim?

 

È importante notare che:

  • Could è invariabile. Esiste solamente una forma del verbo: could
  • Il verbo principale viene utilizzato sempre nella sua forma infinita senza 'to'.
  • Non è quindi possibile scrivere “I could to play tennis”. Si tratterebbe di un errore grammaticale molto grave.

 

Utilizzo di 'could' nel passato riguardo a una possibilità o abilità

 

Si utilizza could per parlare in merito a ciò che era possibile nel passato, quello che eravamo in grado o liberi di fare del passato.

 

Ecco alcuni esempi per meglio comprendere l'utilizzo di questo verbo ausiliare:

 

I could swim when I was 8 years old.

My father could speak five languages.

When we arrived at the hotel, we could not open the main door. (...couldn't open the main door.)

Could you hear what he was shuting?

 

Generalmente si utilizza 'I' (positivo) e couldn't (negativo) per parlare di possibilità nel passato.

 

Ecco un paio di esempi che chiariranno sicuramente questo concetto:

 

Forma

Generale

Occasione specifica

Positiva

My father could speak French.

A man fell into the lake today. The police were able to rescue him.

Negativa

My father couldn't speak Frenchl'.

A man fell into the lake today. The police couldn't rescue him.

 

 

Il verbo 'could' per effettuare delle richieste

 

Spesso si utilizza il verbo could all'interno di una domanda per richiedere a un interlocutore di fare qualcosa. Utilizzare could  in questo modo garantisce un approccio  educato e formale:

 

Could you tell me where the Town Hall is, please?

Could you send me a list, please?

 

È possibile utilizzare la forma negativa di 'could' (couldn't) in ogni situazione.

 

Ecco alcuni esempi:

 

My mother couldn't swim.

We tried many times, but we couldn't persuade them to join us.

 

 

 

I vari utilizzi di 'be able to'

 

Come abbiamo già accennato, l'espressione 'be able to' non fa parte dei verbi modali. Si tratta infatti semplicemente dell'unione tra il verbo 'be' e l'aggettivo 'able' (in grado) seguiti da un verbo nella sua forma infinita. L'unica ragione per la quale trattiamo nella lezione questa espressione molto comune, è perché molto spesso nella lingua parlata utilizziamo l'espressione 'be able to' al posto di utilizzare i verbi modali can e could.

 

Normalmente si utilizza l'espressione 'be able to':

 

  • per parlare in merito a una capacità

 

Struttura di una frase con 'be able to'

 

La struttura base da utilizzare con l'espressione 'be able to' è:

Soggetto

+

be

+

able

+

Infinito con 'to'

 

Forma

Soggetto

Verbo principale 'be'

Aggettivo
'able'

Infinito con 'to'

Affermativa

I

am

able

to swim.

Negativa

She

is not / isn't

able

to swim.

Interrogativa

Are

you

able

to swim?

 

Bisogna notare che l'espressione 'be able to'  è utilizzabile in tutti i tempi. Ecco alcuni esempi per chiarire meglio la possibilità di utilizzare questa espressione:

  • I was able to swim...
  • I will be able to swim...
  • I have been able to swim...

 

Bisogna notare che 'be able to' ha una forma infinita:

 

  • I would like to be able to speak Russian.

 

 

L'espressione 'be able to' parlando di un'abilità

 

Si utilizza la forma 'be able to' per esprimere un'abilità. "Able" è un aggettivo che significa: avere la capacità, abilità o i mezzi per fare qualcosa. Essere in grado. Per esempio la frase "I am able to run", ha lo stesso significato della proposizione "I can run". A volte viene utilizzata la forma 'be able to' per esprimere una capacità, invece della forma classica con can o could.

Bisogna inoltre sottolineare che la forma 'be able to' è utilizzabile in tutte le coniugazioni temporali, mentre è possibile utilizzare 'can' solamente per quanto riguarda le azioni presenti e 'could' solamente per quanto riguarda ciò che è successo nel passato.

A questo si aggiunge il fatto che 'can' e 'could' non hanno una forma infinita. Quindi si utilizza 'be able to' quando si desidera creare una frase con dei tempi differenti o utilizzando l'infinito.

 Con qualche esempio le vostre idee si chiariranno sicuramente:

  • I have been able to cook since I was ten. (present perfect)
  • You will be able to speak perfect French in two years. (future simple)
  • I would like to be able to ride a motorbike. (infinitive)

 

 

"Be Able To" per esprimere la capacità di fare qualcosa in una situazione specifica

 

Per esprimere la capacità di qualcuno di eseguire un'azione specifica in una situazione particolare è necessario utilizzare 'was/were able to.' Non sarà quindi possibile usare 'could.'

 

Diamo uno sguardo a semplici esempi:


The flames spread through the house so quickly, but everyone was able (tutti sono stati in grado) to escape (non è possibile usare 'could escape').

They didn't want to reach us yesterday, but after two days we were able to persuade them. (non è possibile usare 'could persuade')


Cerchiamo ora di andare nel dettaglio e comprendere le differenze tra 'could' e 'was able to.' Per farlo utilizzeremo un esempio:

 

Mario was a good golf player. He could beat anybody. (Lui aveva la capacità di battere chiunque).

But once he had a difficult match against Bruno. That day Bruno played very well, but at the end of the game Mario was able to beat him (Riuscì a batterlo in quella partita specifica).

 

 

 

Ecco un po' di curiosità rispetto all'utilizzo di queste espressioni verbali

 

  • "Be Able To" è in grado di sostituire "Can"

 

Come abbiamo già sottolineato la forma 'be able to' viene utilizzata a volte in sostituzione 'can'.  Ecco un paio di altri esempi per rendere il tutto più chiaro:

 

Are you able to speak Chinese?

I'm not able to see the sky from your kitchen.

 

 

  • Present Perfect e Forma Passata di 'Can' e 'Be Able To'

 

Visto che il verbo 'can' ha solo due forme: 'can' (presente) e 'could' (passato), e non esiste il present perfect, sarà necessario utilizzare 'be able to' quando si costruiranno delle frasi utilizzando il present perfect.

 

È inoltre necessario ricordare che 'can' non ha una forma infinita. Ecco due semplici esempi per comprendere questi concetti:

 

I haven't been able to put in words any idea recently.

I will not be able to arrive at 5 o'clock tomorrow.


Il passato di 'can' è 'could'. Questa forma viene utilizzata specialmente in associazione con i seguenti verbi:

see, hear , smell, taste

feel, remember, understand


Diamo ancora uno sguardo ad alcuni esempi:

 

When we went into the room, we could see the flames.

She spoke so quickly, but I could understand every word.

 

 

Un breve riassunto delle differenze tra 'can' e 'could'

 

CAN

COULD

Abilità generale (presente)

- I can speak German

Abilità generale (passato)

- I could play the keyboards when I was ten.

Chiedere permesso (informale)

- Can I borrow the screwdriver?

Chiedere permesso (più educato)

- Could I use the PC, please?

Richiedere qualcosa

- Can you help her, please?

Richiedere qualcosa (più educato)

- Could you pass me the plate, please?

Possibilità

- It can get really hot there during the day.

Possibilità nel passato (could+have+past participle)

- What? You could have done it before.

Offrire aiuto a qualcuno

- Can I carry these for you?

Suggerimento (quando viene chiesto cosa fare)

 

- We could go to the game, if you like.

Cannot (can't) = permesso negato

- You cannot smoke in this area.

- You can't run here.

Condizionale di 'can' (saresti in grado di “would be ale to”)

- If we has some lemons I could create a delicious fresh juice. (Sarei in grado di/potrei)

 





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Esercizi di inglese su Potere (can could be able to)


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