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Il comparativo e il superlativo

In inglese, il comparativo e il superlativo dell'aggettivo si rendono, in linea generale, aggiungendo la desinenza -er e -est, rispettivamente, al grado positivo dello stesso aggettivo. Esistono, tuttavia, alcune eccezioni che vanno necessariamente tenute a mente. A partire da queste semplici regole, è possibile dunque formare il comparativo di maggioranza, di minoranza e il superlativo.

Spiegazione grammaticale

Il comparativo e il superlativo relativo

Anche se non sono il solo tipo grammaticale coinvolto in costruzioni comparative e superlativo-relative, gli aggettivi sono di primaria importanza. Inoltre, a differenza di sostantivi, verbi e avverbi (almeno gli avverbi che non hanno la stessa forma degli aggettivi corrispondenti), cambiano forma, ossia grado. Perciò è bene sapere come si comportano esattamente.

I GRADI DELL'AGGETTIVO

Come in italiano, in inglese gli aggettivi hanno tre gradi: positivo, comparativo, superlativo. Il comparativo e il superlativo si formano trasformando il grado positivo secondo certe regole. In alcuni casi le regole vengono infrante: l'aggettivo è allora irregolare.

Vediamo quindi come regolarci in base all'aggettivo:

  Aggettivi monosillabici:

positivo comparativo superlativo
monosillabici positivo + er positivo + est
dark darker darkest
tall taller tallest

Bart is taller than Lisa Play

Bart is older than Lisa Play

  Se il positivo finisce in e, allora:

Positivo comparativo superlativo

Mon. terminanti con e

positivo + r positivo + st
brave braver bravest
large larger largest

Lisa is wiser than his brother Play

Lisa is the wisest person I know Play

  Aggettivi trisillabici o con più di tre sillabe:

Positivo comparativo superlativo
trisillabici more + positivo most + positivo
interested more interested most interested
generous more generous most generous

Lisa is more generous than Bart. Play

Lisa is the most generous of all the people I know. Play

  Aggettivi bisillabici:

La maggior parte degli aggettivi con due sillabe formano il comparativo con more e il superlativo con most.

Positivo comparativo superlativo
bisillabici more + positivo most + positivo
careful more careful most careful
pleasant more pleasant most pleasant

Lisa is more careful than Bart Play

  se il positivo finisce in ful or re, normalmente si comportano come i trisillabici;

doubtful, more doubtful, most doubtful Play

obscure, more obscure, most obscure Play

  se il positivo finisce in er, y oppure in consonante + le, normalmente si comportano come i monosillabici (la y finale diventa i nel comp. e nel sup.).

clever, cleverer, cleverest Play

pretty, prettier, prettiest Play

gentle, gentler, gentlest Play

  Two-syllable adjectives ending in –er, -le, or –ow take –er and –est to form the comparative and superlative forms.

Alcuni aggetivi irregolari:

bad, worse, worst Play

far, farther/further, farthest/furthest Play

good, better, best Play

little, less, least Play

many/much, more, most Play

old, older/oldest, eldest/oldest Play

Farther e farthest sono usati solo per distanze, mentre further e furthest hanno un uso più ampio (metaforico etc.). Elder e eldest si usano solo per persone, mentre older e oldest si usano per persone e cose.

 

Il comparativo di uguaglianza

Il comparativo di uguaglianza ha le sue regole: se ci troviamo di fronte ad aggettivi o avverbi, a nomi oppure a verbi.

 

the giraffe is as big as the tree Play

Aggettivi ed avverbi

Quando siamo in questa situazione la regola generale è molto semplice:

as + aggettivo - avverbio + as

I'm as good as the next man Play

Paul McCartney is as intelligent as John Lennon Play

  Sostantivi:

Quando invece vogliamo paragonare i sostantivi bisogna guardare se il nome è prurale oppure singolare ma anche se è countable o uncountable

as + much + sostantivo singolare / uncountable. + as

There's as much water in this pot as in that one Play

as + many + sostantivo plurale + as

Are there as many leaves on this tree as in on that one? Play

  Verbi:

verbo + as much as

I don't smoke as much as you do Play

Il comparativo di eguaglianza nelle frasi negative.

In frasi negative, il primo as negli schemi riportati può essere sostituito da so:

There aren't so many leaves on this tree as on that one Play

Costruzioni particolari

Le costruzioni di uguaglianza si usano anche per rendere espressioni tipo il doppio, il triplo, due volte tanto:

two/three/n times + comparativo

This tree is two times as old as that one Play

  two/three/n times as much/many + comparativo

  comparativo + two/three/n times as much/many

I smoke two times as much [as you do] Play

One time, two times e three times sono spesso abbreviati rispettivamente in once, twice, thrice.

 

Comparazioni di maggioranza:

 

Qui gli aggettivi sono al grado comparativo.

  Aggettivi o avverbi:

aggettivo / avverbio  + than

You're smarter than I am Play

more + aggettivo / avverbio + than

A pencil is more useful to me than a computer. Play

  Sostantivi:

more + sostantivo + than

This year you've earned more money than I have. Play

  Verbi:

verbo + more + than

I study more than you do. Play

 

Superlativo relativo di maggioranza

Qui gli aggettivi sono al grado superlativo.

  Aggettivi o avverbi:

the + aggettivo / avverbio + of/in/altra determinazione

I'm the smartest in my family. Play

the most + aggettivo / avverbio + of / in / altra determinazione

Last night's game was the most exciting I've ever seen. Play

  Sostantivi:

the most + sostantivo + of / in / altra determinazione

America is the continent which has the most Spanish-speaking people in the world. Play

  Verbi:

verbo + the most + in / of / altra determinazione

Among all my friends, I smoke the most. Play

 

Comparazioni di minoranza

 

Qui gli aggettivi sono al grado positivo. Aggettivi, avverbi, sostantivi singolari/uncountable:

less + … + than

Macbeth is less wicked than Jago. Play

There's less water in the Mediterranean than in the Atlantic. Play

  Sostantivi plurali:

fewer + sost. + than

This year I've read fewer books than last year. Play

Nota che se il sostantivo è introdotto da the number of, allora si usa less:

The number of books I've read this year is less than the number of books I read last year. Play

  Verbi:

verbo + less than

You cook less than once. Play

Superlativo relativo di minoranza

Qui gli aggettivi sono al grado positivo. Aggettivi, avverbi, sostantivi singolari/uncountable:

the least + … + of/in/altra determinazione

Macbeth isn't the least wicked of Shakespeare's characters. Play

Has the Mediterranean the least water of all seas? Play

  Sostantivi plurali:

the fewest + sost. + of/in/altra determinazione

This year I've read the fewest books ever! Play

Anche qui, the number of vuole the least:

The number of books I've read this year is the least ever! Play

  Verbi:

verbo + the least + in/of/altra determinazione

You smoke the least of us all. Play

 

Approfondimento

Il secondo termine di paragone, introdotto da than, può essere soggetto o oggetto. Se è espresso da un pronome, è importante che quest'ultimo sia della forma giusta. Per esempio:

She loves you more than me. Play

She loves you more than I. Play

Nella prima, il soggetto (she) ama più te (you) che me (me). Nella seconda, il soggetto (she) ama te (you) più di quanto ti (you) ami io (I). Anche se in italiano si usa il pronome oggetto me in entrambe le costruzioni, in inglese nella seconda è più corretto usare il pronome soggetto I (soprattutto per iscritto o in contesti formali). Questo anche per evitare ambiguità, sia sintattiche sia semantiche. Quest'ultima ragione, va detto, vale soprattutto in costruzioni transitive. In costruzioni intransitive, non c'è pericolo di ambiguità:

You study more than me. Play

You study more than I. Play

 





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